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Bezirk Maryland

May 24, 2023May 24, 2023

Baltimore, Maryland – Der US-Bezirksrichter Richard D. Bennett verurteilte gestern Tamufor Nchumuluh St. Michael, 42, aus Rosedale, Maryland, wegen Verschwörung und Verstoß gegen den Waffenexport zu 30 Monaten Bundesgefängnis und anschließender zweijähriger Freilassung unter Aufsicht Kontrollgesetz durch den Versand von Schusswaffen, Munition und anderen militärischen Gegenständen aus den Vereinigten Staaten nach Nigeria, ohne eine Lizenz des US-Außenministeriums einzuholen. Die Waffen sollten Separatisten im Kampf gegen die kamerunische Regierung unterstützen.

Das Urteil wurde von Erek L. Barron, US-Staatsanwalt für den Bezirk Maryland, verkündet; Verantwortlicher Spezialagent James C. Harris von Homeland Security Investigations („HSI“) Baltimore; Verantwortlicher Spezialagent Toni M. Crosby vom Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives („ATF“) Baltimore Field Division; und verantwortlicher Spezialagent Christopher Dillard vom Büro des Generalinspektors des Verteidigungsministeriums, Defense Criminal Investigative Service („DCIS“) – Mid-Atlantic Field Office.

Gemäß seiner Einverständniserklärung haben sich St. Michael und seine Mitangeklagten mindestens von November 2017 bis zum 19. Juli 2019 untereinander und mit anderen verschworen, um Schusswaffen, Munition und andere militärische Gegenstände aus den Vereinigten Staaten nach Nigeria zu exportieren. Zwischen März 2018 und Juli 2019 kauften St. Michael und seine Mitverschwörer sowohl über das Internet als auch persönlich große Mengen Munition, Munitionsnachladezubehör, Schusswaffen, Schusswaffenteile und andere militärische Gegenstände, die nach St . Michaels Wohnsitz. St. Michael kaufte online mindestens 24 verschiedene Gewehre, die er bei einem Waffenhändler in Essex, Maryland, abholte. In jedem Fall beglaubigte er ein ATF-Transaktionsformular für Schusswaffen, aus dem hervorgeht, dass er der tatsächliche Erwerber oder Käufer der Schusswaffe war. St. Michael wusste, dass die Zertifikate falsch waren, weil die Waffen für den Export nach Übersee gekauft wurden.

Im Dezember 2018 wurde ein Versandcontainer mit einem 1989er Toyota-Lastwagen darin auf die Straße vor St. Michaels Wohnhaus geliefert. St. Michael und andere Mitverschwörer luden den Container und versteckten 38 Schusswaffen, von denen 28 die gelöschten Seriennummern aufwiesen, darunter Scharfschützengewehre, SKS-Sturmgewehre (einige mit Bajonetten), andere Gewehre und mehrere Handfeuerwaffen. Außerdem versteckten sie 44 Hochleistungsmagazine, zwei Zielfernrohre und über 35.000 Schuss Munition in dem Container. Die Verschwörer versteckten die Schusswaffen, Munition, Zielfernrohre und andere Gegenstände in Seesäcken und schwer verpackten Paketen in versiegelten Kompressoreinheiten und platzierten diese Gegenstände in den Versandbehälter. Der Container wurde am 17. Januar 2019 zum Export in den Hafen von Baltimore geschickt, mit Ziel Onne, Nigeria. Mitverschwörer Tse Ernst Bangarie veranlasste die Einreichung der elektronischen Exportinformationen („EEI“) beim Handelsministerium und listete den Inhalt des Containers als einen Toyota Tundra-Lastwagen, einen Toyota-Lastwagen von 1989 sowie „Türen und Rahmen“ auf. Die EEI listete die Hauptpartei der USA auch als Einzelperson mit den Initialen MAO und einer nicht existierenden Adresse auf. Die für MAO angegebene Telefonnummer entsprach einem Prepaid-Mobiltelefon. Bangarie wusste, dass viele der Informationen in der EEI falsch waren und er erwähnte absichtlich keine Schusswaffen, Munition und andere im Container versteckte Gegenstände.

Ungefähr einen Monat später wurde die Rückgabe des Schiffscontainers an den Hafen von Baltimore angeordnet, und am 20. Mai 2019 entsiegelten Polizeikräfte in Baltimore den Container und untersuchten seinen Inhalt. Zusätzlich zu den Lastwagen und dem, was offenbar der Inhalt eines alten Schulhauses war, hatten die Angeklagten und ihre Mitverschwörer Schusswaffen, Munition, Zielfernrohre und andere Gegenstände in Seesäcken versteckt, die in den Lastwagen verstaut und in schwer verpackten Paketen versiegelt waren Kompressoreinheiten, im Versandcontainer. Insgesamt stellten die Strafverfolgungsbehörden 38 Schusswaffen aus dem Versandcontainer sicher, von denen 28 ungültige Seriennummern aufwiesen. Zu den Waffen gehörten Scharfschützengewehre, SKS-Sturmgewehre (teilweise mit Bajonetten), andere Gewehre und mehrere Handfeuerwaffen. Es gab 44 Magazine mit hoher Kapazität, zwei Zielfernrohre und über 35.000 Schuss Munition sowie militärische Gegenstände, darunter Stiefel, Pfefferspray, Handschellen mit Kabelbinder, Trinkrucksäcke und einen „Ghillie-Anzug“, der zur Tarnung entworfen wurde Träger im Freien und andere Gegenstände. Auf dem Ghillie-Anzug und anderen Gegenständen befanden sich noch Versandetiketten, die an St. Michael in seiner Residenz an der Golden Ring Road gerichtet waren.

Zwischen dem 4. Juni 2019 und dem 12. Juni 2019 kontaktierte St. Michael, der nicht wusste, dass die Strafverfolgungsbehörden den Container durchsucht hatten, mehrmals die US-Zoll- und Grenzschutzbehörde („CBP“), um Informationen über den Status des Containers zu erhalten. St. Michael teilte den CBP-Beamten mit, dass er einer von fünf Personen sei, die die Sendung für den Export zusammengestellt hätten, und dass er Fracht im Container habe. Schließlich schickte er eine E-Mail an den CBP-Beamten und fügte Kopien der Hafenquittung und der Titel für die beiden im Container gefundenen Toyota-Lastwagen bei.

Wie in seiner Einverständniserklärung und anderen Gerichtsdokumenten dargelegt, erließen die Strafverfolgungsbehörden am 19. Juli 2019 einen Durchsuchungsbefehl in der Residenz von St. Michael. Im Keller der Residenz befanden sich Maschinen und Geräte für die Herstellung von Schusswaffen und das Nachladen von Munition sowie Gewehre, Handfeuerwaffen, Schusswaffenteile und -zubehör, einen Schalldämpfer, Zielfernrohre, Pulver und Tausende Schuss Munition.

St. Michael gab zu, dass er und seine Mitverschwörer die Schusswaffen, Munition und militärischen Gegenstände absichtlich in dem Container versteckt hatten, dass er wusste, dass die Informationen auf der EEI falsch waren, und dass er wusste, dass weder er noch seine Mitverschwörer diese erhalten hatten Er benötigte die erforderlichen Lizenzen oder Genehmigungen des Außen- oder Handelsministeriums für den Export der Schusswaffen oder Militärgüter und wusste, dass seine Handlungen gegen das Gesetz verstießen.

Sieben weitere Mitglieder der Verschwörung bekannten sich schuldig, an der Verschwörung beteiligt gewesen zu sein. Richter Bennett verurteilte Godlove Nche Manchoe, Tse Ernst Bangarie und Edith Ngang jeweils zu 46 Monaten Haft und zwei weitere warten auf ihre Verurteilung. Nach einem Schwurgerichtsverfahren im Mai 2022 verurteilte eine Jury drei weitere Mitglieder wegen Verschwörung, Transport von Schusswaffen mit unkenntlich gemachten Seriennummern und Schmuggel. Richter Bennett hat zwei dieser Personen, Eric Fru Nji und Wilson Nuyila Tita, zu 63 Monaten Haft verurteilt und der dritte, Wilson Che Fonguh, wartet auf seine Verurteilung.

Der US-Staatsanwalt Erek L. Barron lobte HSI, ATF und DCIS für ihre Arbeit bei den Ermittlungen. Herr Barron würdigte das US-Handelsministerium, Office of Export Enforcement; das US-Außenministerium, Diplomatic Security Service; der Naval Criminal Investigative Service; und dem US Postal Inspection Service für ihre Beiträge zur Untersuchung. US-Anwalt Barron dankte der stellvertretenden US-Anwältin Kathleen O. Gavin, die den Fall verfolgt.

Weitere Informationen über die US-Staatsanwaltschaft Maryland, ihre Prioritäten und verfügbaren Ressourcen zur Unterstützung der Gemeinschaft finden Sie unter https://www.justice.gov/usao-md/community-outreach.

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Marcia Lubin (410) 209-4854

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